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  • 教育展望:孩子会越来越聪明


    2021-05-28 10:56:50


    在科学界很少有能像人类智慧这样让人争论不休的话题——人类的智能差异到底是天生的还是后天形成的?这种差异是否是基于性别差异呢?在这个话题上稍有不慎就会让你身败名裂。拉里·萨默斯(Larry Summers)在2005年的一次演讲中作出假设:就物理,工程和数学所需要的数学能力而言,女性天生不如男性。不久之后,他辞去了哈佛大学(Harvard University)校长的职务。


    为此,来自北卡罗莱纳州杜克大学(Duke University in North Carolina)的乔纳森·卫(Jonathan Wai),玛莎·普特拉斯(Martha Putallaz)和马修·马克尔(Matthew Makel)自告奋勇,写了一份论文来解决这两个问题,这篇论文发布在《心理科学近期趋势》(Current Directions in Psychological Science)杂志上。他们细致地分析了30年来美国高中学生在美国高中标准化考试中的成绩变化,并以此为依据揭示了在这个国家“最聪明”的人身上到底发生了什么。


    他们得出了两个结论:第一个叫做弗林效应(Flynn Effect)【侧重于描述后天学习对智力的影响,在过去半个世纪中所有发达国家年轻人的IQ指数(智商测试分数)都出现了持续增长】,这种效应适用于描述那些聪明人中的聪明人。第二个结论则是历史上曾经出现的男女智力差异正在逐渐消失。


    这三位研究者从杜克大学的人才识别项目(Duke University’s Talent Identification Programme)中得到了他们需要的数据。人才识别项目的目标是找出特别聪明的参与者:在参加为高年级学生所设计的考试中取得的成绩均在前5%的人都参与了这个项目。TIP因此借用了3项国家级考试:学习能力倾向测验(SAT),探索(EXPLORE:为8年级和9年级设计的考试,相当于中考)和美国大学入学考试(ACT)。卫(Wai)博士,普特拉斯(Putallaz)博士和马克尔(Makel)博士从这些考试中收集到了从1981年到2010年近170万孩子们的数据。经过分析,对于一般人来说男孩子比女孩子的数学能力要好,而女孩子在语言能力上更胜一筹。这个结果与智力水平(IQ)测试十分接近。但是对于那些数学天才来说,这项结果就不适用于他们了。研究者发现,同是数学天才的男孩和女孩之间的智力差距非常之小。


    20世纪80年代初,在取得学习能力倾向测验(SAT)数学成绩的前0.01%的人中,男性对女性的比例为13比1。而到了九十年代初,这个比例变成了4比1,但是女生的水平仍然没有超过男孩(见图表)。在学习能力倾向测验(SAT)显示出这些巨大变化的同时,研究人员通过分析另外两项测验的结果得出了2比1到3比1的男女比例。但是,仍然没有数据显示女孩的智力水平能和男孩平起平坐。


    虽然这项研究的结果很有意思,但是并不完美:研究员只从三项考试中使用了一项指标,而且样本容量太小了,不具代表性。不过,这项研究却与之前的另一项研究相呼应:约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的研究小组在1983的一项研究同样得出了这一数据:在最出色的年轻数学家中,男女比例为13比1。


    为什么过了20年之后(见图1991年至2010的数据),这些全美最聪明的年轻女性数学家们的数学天份变化一点也不大呢?研究员们都怕引火烧身,不敢妄加推断。不过这种增长(见上面SAT的分析,也就是91-95之前的数据)和“后天(教育)”一定有所关联——对一个对数学感兴趣的小女孩来说,教师对她的态度决定了她将来的水平——但是之后的不变的比例(见图1991年至2010的数据)却无法解释任何一点(指女性20年来的变化不大,和快速增长与后天教育的关系)。


    至此,西蒙·贝伦科汉(Simon Baron-Cohen:剑桥大学自闭症研究中心主任)经分析现有数据提出了“天生(资质)”说,这把高度系统化的思考方式(成为好数学家的必备)与艾斯伯格综合症(Asperger’s syndrome:一种自闭症,不影响人的智力)患者在数学上的优势联系了起来。(也就是说人天生就有成为天才的资质,外部因素或多或少影响了这一资质的表达)但是这些差异很可能是抚养男孩或女孩的方式不同造成的,至于是哪些因素造成了这些差异还不清楚。


    弗林效应(Flynn Effect)解释了这种不定的环境因素确实能影响智力水平(IQ)。新西兰奥塔哥大学(University of Otago)的詹姆斯·弗林(James Flynn)在20世纪80年代提出弗林效应,当时引起了世界的关注。弗林指出全世界的平均智商在过去八十年间以年均0.3个点的速度在增长。通过分析TIP的数据,卫(Wai)博士和他的同事们证实了无论是天才还是普通人,都适应弗林效应。目光再次集中到数学的变化上来,那些聪明孩子们的语言推理能力与阅读能力并没有变化趋势,但是这三项国家级考试(SAT/EXPLORE/ACT)都显示在过去的30年里,孩子们的数学能力在持续增长。


    没人知道是什么导致了弗林效应(Flynn Effect),有的人说是更好的营养,有人说是更具刺激性的环境(电视,广播,互联网和电子游戏),还有人说是含铅汽油和油漆被逐步淘汰??梢匀范ǖ氖?,这种能力的提高并不是基因导致的,也就是这种改变并不是一些人口中所说的“天生”的,二三十年对于自然选择法则来说太短了,大自然不会在如此短的时间内给人类任何具有实际意义的基因突变的。

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